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REcreate/ Neighbourhood

未捉過老鼠的貓  千錘百鍊的鋼鐵

25/09/2018

在文咸東街一家售賣廚具與金屬用品的小店中,有一隻黑白色的貓,名叫波波。第一次發現波波,是編輯室一位同事路經小店時拍下牠的照片。之後同事陸續以看貓之名,到小店幫襯,慢慢更與店主李先生說開了,關於這家小店、與波波的故事。

那時牠是很醜樣的貓仔,那主人都跟我說叫我等待別的貓仔出來再挑選,說波波是第八、九隻出生的小貓,身體比較弱,但抱回來後又很好啊!

錦利鋼鐵用品工程(下稱「錦利」)坐落在文咸東街,當時那裡有很多大排檔,昆蟲、老鼠是附近店家的常客。經街坊介紹,一隻有治鼠高手之稱的貓媽媽生了十隻小貓,李先生來到舖頭,其他的小貓都躲起來,波波是唯一一隻出來肯和他玩的。波波來後未捉過一隻老鼠,但店內亦未曾出現過一隻老鼠,鄰近大廈的街坊都稱讚波波厲害。

錦利專營金屬用品,基本上一切需要的生活廚具、金屬用品,由家用到商業,連不鏽鋼製的裝飾品,都有提供。對於剛剛來到中上環區上班的筆者來說,對於這家店並不熟悉;波波正好為我和李先生打開了話匣子。「一路依時代轉變改變,因社會需求轉型。生存,就是與時並進。」他如是說。

各行各業如何自處,與時代和社會背景都不無關係,金屬製品店也不例外。從前的錦利並不是今天的模樣,有賣銅器、鐵器,還有買賣原材料。「是我決定轉營不鏽鋼的。」


打銅定打鐵   時代話事

「我們的艱難時候,就是香港艱難的時候。」李先生微笑道。原來,錦利這招牌,已有逾百年歷史了。「爸爸之後到哥哥,哥哥然後到我。」

錦利是李爸爸在戰前創的業,李先生在中華人民共和國立國之年出生,見證了不少香港社會變遷的大小事。「記得在十多歲的時候,二次大戰、三年零八個月的日佔時期、天上突如其來的空投炸彈⋯⋯光復後,物資缺乏得十分嚴重。」

起初,他們是打銅的,那時候銅是較早被使用的金屬之一。

經歷第二次世界大戰,大量銅被用作製造子彈,砲彈和槍砲零件,一下子變得缺乏了。戰火過後,本來用來製作器具的原材料都沒有了,需要依靠進口。「初初爸爸是打銅的,二次大戰後銅變得缺乏;便轉做打鐵。當社會再次富裕起來,我們又做回銅。」隨著時代改變,為了加強小店的競爭力,李先生決定轉型做不鏽鋼。

不同金屬做的製品,形狀和用途大都一樣;李先生說,只是順著原材料的供應而決定主力做那種金屬的製品,說白點,都是跟著時代走罷了。

之後社會動盪,經濟轉差,手工業也式微。從前用金屬造的工具,現在用塑膠甚麼都可以代替。隨著香港成長的我們,一浪接一浪,一浪撫平了,上軌道了,又有另一個浪。

要在芸芸店舖中站得住腳,甚至得人垂青,除了與時並進,還少不了執著。


度身訂造   永不過時

「其實度身訂造這回事,是永遠不會消失的。」李先生指,在這成衣泛濫的年代,仍會有人選擇度身訂造衣服,就是因為買回來的永遠不會及訂造的合身;度身訂造器具,是他們一直都在替客人做的事。

當下很多手工製品都改用機製了。唯獨是度身訂造的,機器始終取代不了人手。「一件衣服,怎會不論大人小孩男女都合適?」

說的就是機器製品如倒模般的製法。大量生產,一個個給倒模出來的成品,倒出某尺寸、某大小、某款色,客人便從中選擇。這是多被動的事。「以前,我們都是拿著錘子,一手一腳,千錘百鍊。揼的、燒的、加水、不加水,件件都不會是一樣。基本上機器造出來的和人手造出來的(成品)物料的分子結構都不一樣,硬度和耐用度也是天淵之別。」正如即使科技發達如現在,有些弧度、精細的部分,還是要靠人手達成;機器與人手,猶如是相輔相成的存在。

除了一般家庭用品,至今有不少大型飲食商找錦利度身訂造廚具和器皿,也有些客人專程找他訂造各式各樣的用品。「不一定是廚具,一切天馬行空的成品我們都有造過。只要客人想到的,我們又認為做到,都可以做。例如,有位熟客想幫他的雀仔打造一個指定尺寸的不鏽鋼籠,我們便做了出來。」

李先生認為,度身訂造除了手藝,更多的是學習:了解、滿足、實現不同人客的要求,不斷摸索、進步。



來來回回   還是離不開

「中、上環區發展成商業區時,很多住宅都被迫拆卸了,很多舊的街坊都搬走了。」李先生說道。

錦利也搬了幾次。蘇杭街、急庇利街、文咸東街⋯⋯來來回回,離不開中上環,原來只有一個原因──這裡有太多賞識錦利的老街坊、老主顧,令李先生捨不得離開這區。

很多老朋友,舊時的人客、街坊,即使搬走了,甚至出國移民了,都會回來找我、探望我。我怕搬離這邊,他們便再找不到我。

街坊、人客,對某些店舖來說可能只是金主或是過客,但對李先生來說,他們是老朋友,更是他堅持的動力。「有時都想放棄。可是,當看到人客買了我們的用品,很多年後,該用品經已停產,他們來舖頭對我說他仍在使用、在懷念那件用品時,那種讚賞帶來的滿足感,就是堅持的最大動力。」

錦利鋼鐵用品工程有限公司
地址: 上環文咸東街60-62號金閣大廈地下C4-C5舖

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