「有一位住離島的朋友告訴我,她平日搭的那艘船有一隻『船貓』。以前的船程較長,如從大澳出中環需要近4小時,所以以前的船都會有餐點賣,例如餐蛋麵——有食物自然也需要養船貓來幫忙捉老鼠。香港其他船可能也有養貓,只是我們不知道。」

不只一次聽過,在離島居住的人其實未必特別喜歡每日往來市區的船程。在區外人眼中坐渡輪上班上學的寫意慢生活,現實中或許一如其他搭巴士或地鐵的人,在半夢半醒間滑手機或者瞌睡片刻便過去。有多少人會留意沿途的船外風景,從一望無際的大海,慢慢換成高樓林立的海岸;又有多少人會觀察船上船長、船員的一舉一動和生活?

「有一位住離島的朋友告訴我,她平日搭的那艘船有一隻『船貓』。以前的船程較長,如從大澳出中環需要近4小時,所以以前的船都會有餐點賣,例如餐蛋麵——有食物自然也需要養船貓來幫忙捉老鼠。香港其他船可能也有養貓,只是我們不知道。」本地兒童繪本家貓珊 @maoshanconnie 聽畢友人的故事後,便以這隻居於往來大嶼山渡輪上的船貓為創作靈感。

船貓在外國向來亦非新鮮事,在不同國家也帶著各自的象徵意義,如在從前的日本貿易船隻上,也有養船貓的習慣,除了能捉老鼠保護船上食物和貨物外,亦能陪伴船員度過航海的日子;在荷蘭更有一艘「貓船」,是一座漂浮海上的動物收容所,收養流浪貓和遭棄養的貓隻。


「後來我們一起登上那艘船,跟船長船員聊天,每一個人對於這隻船貓都有一個不同版本的故事,船貓更曾經因為捉老鼠而跌落海中,船長隨即跳下船去拯救牠。我們還發現,原來船員們是24小時輪更,即使晚上不開船,還需要有人負責看守船隻,而船貓也一直住在船上。」這些船上的故事,連同乘客們每天在船上瞌睡、滑手機度過船程時間的畫面、在碼頭咖啡廳買咖啡的習慣、眾人工作生活上的煩惱,乃至船窗外的建築和風景,都一一被記錄下來。

「我很堅持在繪本上繪畫的是『實景』,都是大家平日能看到的香港景色。可能有些人自小是看外國的繪本長大,但裡面的建築、人物外型其實都跟我們不一樣。」貓珊亦把香港春天偶爾能碰上的天氣現象:「海霧」畫進繪本中。「原來身邊很多人都不知道香港有海霧,有些甚至不知道什麼是海霧。」

雖然船上的小食部、餐蛋麵已不復見,但這隻名為「財仔」的十多歲船貓仍居住船上,船窗外的城市景色亦依舊不斷變化。下次無論登上短短七八分鐘的天星小輪,還是半小時至一個多小時不等的離島渡輪時,不妨放下手機,好好觀察探索船上船外的故事。




貓珊個人作品展及繪本《通往大嶼山的慢船上》新書發佈

展期:2023年12月9日至12月30日(逢星期二 及12月24-26日 休息)
時間 : 中午12時 至晚上7時
地點:Parallel Space @parallel_space_hk(深水埗大南街202號)



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