一東一西連接新界的兩條主要公路都經過深水埗,可見深水埗在當時政府規劃上扮演的吃重角色。

1860年之前,自成一角的深水埗主要倚仗碼頭和水路交通帶來經濟收入,區內也有著多條華人傳統村落。但割讓九龍半島並劃出中英界線後,深水埗一度成為走私、賭博及犯罪天堂,在英界內犯罪的人,可以輕易逃遁到華界內脫身,而受賂的清廷官員則採取隻眼開隻眼閉的態度,「三陋巷」的惡名因而形成。

1898年租借新界後,殖民政府一方面籌備興建由尖沙咀接通內地的九廣鐵路,同時著手興建第一條連接九龍及新界的公路——全長22公里、分成九段的大埔公路。大埔公路於1902年落成,其中的大埔道路段乃位於深水埗內,且以界限街和彌敦道交界作起點,向北延伸至赫德傑道,上接琵琶山通往沙田及大埔。昔日的大埔公路更曾以粉嶺為終點,連接1911年動工的青山公路,屬於新界環迴公路一部分;而大埔道和青山道位於市區的連接位,便是位於深水埗桂林街交界。一東一西連接新界的兩條主要公路都經過深水埗,可見深水埗在當時政府規劃上扮演的吃重角色。


今日界限街以北分佈著如長方形矩陣的街道,包括桂林街、北河街、南昌街、石硤尾街、黃竹街、楓樹街、鴨寮街、汝州街、基隆街、大南街等,都是1905年規劃的成果。1920年後政府將福全鄉內阻隔深水埗和大角咀的山丘移平,將深水埗範圍向北擴展至大埔道。期間除了增設渠務、供水和公共廁所等服務,又在1918年開設前往油麻地的渡輪,其後亦在今日汝洲街及茘枝角道交界的填海地段重建深水埗警署,大體形成了今日所見深水埗的城貌。

本地華人對於深水埗的發展一直起著重大的影響力,1930年代的深水埗已由蛻變為擁有各行各類的商業社區,其中通州街海壇街一帶以至汝州街等,都是「新深水埗」的工貿重地,當中很多都由華人經營。但經過歷年多次填海,界限街周邊一帶的深水埗早就遠離海岸線,1978年深水埗碼頭隨著通州街填海而搬遷,隔了一條西九龍走廊以外的地段,也蓋起了更多新型屋苑,加上近年大南街文青社區的興起,原來只聚集了車房及五金店等舊式店舖的深水埗界限街段,也出現新的面貌。新一期《就係香港》秋季號以新界為主題,同時有專題文章回顧從前的「舊界」(界限街)上的深水埗社區百餘年來的規劃及變化。




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