吸引的食肆能夠帶旺一條街甚至一個區,但一個特色街區有趣的,卻不止是食肆。

對於每日朝9晚6、在辦公室內工作的上班族而言,午飯時間的一至兩小時是珍貴的休息時間和喘息空間,也為每天單調重複的生活帶來一點新意,故公司附近有沒有好吃的餐廳、選擇多不多,也成為了上班族衡量「幸福指數」的指標之一。

中上環向來是港島主要商業區,打從中午12時起,街上便開始人頭湧湧。雖然兩個地區近在咫尺,然而在餐廳的選擇無論味道或價位上仍有差別,部分人更會特地到平民化美食集中的上環一帶「覓食」,尤其集中在蘇杭街、文咸東街、永樂街三條主要街道,以及連貫大街的多條橫街小巷如孖沙街、禧利街和畢街等。以蘇杭街為例,既有每天都大排長龍的兩餸飯、茶餐廳、車仔麵和粉麵店等,亦有多間西式咖啡店、東南亞餐廳、日式壽司和拉麵店等;旁邊的禧利街則有更多面積的較小的地舖,主力做外賣的沙律吧、新式叉燒飯、韓式便當等,近文咸東街的路口位置還有茶飲店、雞蛋仔小食店和商業區內必有的果汁店等等。


猶如食街般的這片上環街區,街上建築物有新有舊,既有近年重建起來的商廈或酒店,亦有六、七十年代時落成的現代商住混合樓宇,以及夾在高樓大廈之間的舊式唐樓和洋樓。雖然當中不少地舖已多次易手,但昔日上環作為本地華人商業中心的面貌仍有迹可尋。若抬頭細心留意,這片街區其實不止有食肆,還有著一些舊式老店及建築物,如孖沙街上的金銀業貿易場,雖然建築物於1976年才落成,但機構卻早於1910年便成立,為香港唯一認可的實物黃金、白銀交易所,不少銀行、大型連鎖珠寶商、黃金鑄煉商及金融機構皆為其會員公司「行員」,而周邊從前亦有多家賣賣黃金的「金行(大多已結業);同樣在孖沙街上還有於1952年創立的福建茶行,見證著昔日上環作為本地茶葉貿易中心的歷史。蘇杭街上則有百年老店「源吉林」,為本港最早期的「背靠背」式戰前唐樓,雖然已翻新換上新式露台等設計,至今卻仍以下舖上居的方式售賣「盒仔茶」等保健食品,建築內亦保留了昔日的木樓梯。而在源吉林一帶,也有著多家經營包裝袋批發的舊式店舖,以及吸引不少女士前來購買香薰油的60年老店。

這些傳統行業和老店的存在,正正令這個街區的面貌有別於其他地區。但繼數月前禧利街的傳統蛇店蛇王林低調結業後,近日開店30多年的孖沙茶餐廳亦傳出賣盤和年底結業的消息。食肆林立,固然能為上班族提供多元化的午餐選擇,然而各種老店以至一家地區茶餐廳的結束,亦代表著某種社區關係的終結。當新店繼續進駐,又在短期內不停轉換,整個街區的特色和定位亦隨之改變。






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