23/11/2023

當秋冬季愈來愈不明顯,有多少人還會吃蛇羹暖身?



七、八十年代的經濟起飛,也是香港蛇業最繁榮的時候,愈二百家蛇店,「蛇王」分佈全港各區,如今卻只剩下二三十之數。

當秋冬季愈來愈不明顯,有多少人還會吃蛇羹暖身?

近日天氣時而轉涼,時而又炎熱得像夏天。昔日的天氣較如今寒涼,大部分人都會在秋冬進食具暖胃等功效的食物,例如煲仔飯、臘味、蛇羹、野味等,既暖身亦補身,也變成一種傳統習慣。但當四季界線變得不分明之際,大家都沒有了「轉季」、「入秋」、「入冬」等概念,傳統食蛇的店舖也日漸減少。

但平日下午時段到訪深水埗的蛇舖,倒是人流不絕,有些點碗大蛇羹,有些點個小蛇羹再配碗生炒糯米飯,有些則特意來喝一碗蛇龜湯。「秋冬當然會比春秋多人來,但其實現在已經沒有所謂入季不入季——以前10月已經好凍,但現在11月我們還在穿短袖,還會打風。不過我們做的都是街坊熟客,他們有時候前來就當吃碗小食,你身後的伯伯甚至是每天都會下來喝一碗。」蛇王協第二代傳人之一的周柏橋(阿橋)分享道。


開店六十多年的蛇王協現位於深水埗鴨寮街之上,創店之時卻是開在南昌街之上,即如今另一間蛇舖蛇王業的位置。雖經歷轉舖位、交接承傳至第二代,唯一不變的是始終如一的街坊熟客,總是在寒冷天時在店外排上長龍。蛇舖第二代一共有7兄弟姐妹,當中有4位至今仍會恆常幫忙,阿橋便是其中之一。自小在舖內長大,阿橋笑言自己早在13歲便被父親指派獨自前往取蛇,一取便是五六箱過千條蛇。耳濡目染下,從父親和師傅身上學習各種處理蛇和野味、養蛇等技藝和知識,了解各種食材的療法功效,是以如今店內不但仍有養活蛇,也有供應不少野味和蛇相關的燉湯和菜餚,並一一清楚標示功效宜忌。

「不論是蛇還是野味,每一樣都要領取牌照,入境時也需要過不少檢驗,如今很少蛇舖還會保留木櫃養活蛇,畢竟現在已很少人會像以前一樣食蛇膽辦蛇宴,再沒有養活蛇的需要。」雖然吃蛇的習俗有變,但蛇王協的店舖客源除了一眾年老街坊之外,也有一些在附近上學的大專學生,一群人過來嘗試不同的菜式如蛇皮、灼蛇等,可見部分新世代對這種傳統飲食方式也抱著好奇。



七、八十年代的經濟起飛,也是香港蛇業最繁榮的時候,愈二百家蛇店,「蛇王」分佈全港各區,如今卻只剩下二三十之數。在時代和氣候變遷的影響下,本地食蛇的方式以至菜式做法其實一直都在變化,有別以往的大酒樓蛇宴,又或者單單在店舖內賣蛇羹配小菜及煲仔飯,如今有些蛇舖會提供蛇宴到會服務,甚至會在渡輪上舉辦蛇宴。近日中環百年老字號蛇王芬更與連鎖薄餅品牌聯乘,合作推出「蛇羹批」,將蛇羹結合西式薄餅,這種中西隔壁的創新口味和玩法,又會否令年輕一代對「吃蛇」有了不一樣的體驗,繼而令這種習俗延續下去?




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