05/05/2022

撘兩分鐘的街渡

#社區故事#渡輪 #鐵路 #香港仔 #鴨脷洲
坊間常笑說維港兩岸若再填海擴建,渡輪的船程或會越來越短,到最後或再不需要渡輪服務。事實上,香港卻有一條運行超過60多年、最短的街渡航線,往來香港仔和鴨脷洲,航程只有兩分鐘左右。即使後來區內交通變得發達,可以乘坐巴士、小巴甚或南港島線通車,這條最短街渡航線對居民而言仍舊是舉足輕重的存在,得以保留至今。

香港仔和鴨脷洲中間相隔著香港仔灣,能清楚看到彼岸的住宅大廈建築,距離近得甚至能以鴨脷洲大橋步行往返,故鴨脷洲大橋亦被該區居民稱為「可以行過海的天橋」。街渡可再拆分成兩條航線,從鴨脷洲悅海華庭的浮動碼頭出發,分別前往香港仔海濱公園(近鴨脷洲大橋)及香港仔魚類批發市場(近珍寶碼頭)。初次到訪香港仔海濱的市民,或未必會留意到街渡服務,皆因它並沒有一個如上落船位置的標示或航線簡介的路牌,只會好奇為甚麼有人會在岸邊排隊等候上船。

香港仔小輪並沒有航班時間表,兩邊航線卻是一直各有一艘小輪不停地往返兩岸。船長一般會在岸邊等待三五分鐘,等小輪快坐滿(一般可載約20人)便出發。航線其實就是先調轉船頭方向,直行到對岸,再慢慢靠近碼頭,短短兩分鐘後船長又重複上述的步驟——看著乘客下船、等待乘客上船、出發調頭、直行靠岸。「我們有差不多10個船長,每人每日輪更六個半小時,也沒法數自己來回多少次,但每人每日至少都航行六七十次。」而正是這個「不停航行」的特質,吸引和便利了很多居於香港仔和鴨脷洲的居民。「我住在鴨脷洲邨那邊,樓下可以直接坐巴士出香港仔,但我很享受走路過來碼頭這邊坐小輪。這裡幾乎從來都不用等船的,來到便能上船,跟坐巴士比較,其實時間上不會差很多。」

早幾年南港島線通車,鴨脷洲居民可以直接乘搭港鐵到利東站,無需特別在香港仔或黃竹坑轉乘小巴、巴士或渡輪,曾令人擔憂這條航線會否難以繼續經營。然而,有危亦有機,船長們紛說地鐵通車後,反而多了人從香港仔坐小輪到鴨脷洲轉乘地鐵,附近居民亦因不同原因繼續選擇坐船:「平日放學時段最多人,很多學生和家長在香港仔這邊放學就回鴨脷洲那邊;放假也特別多人,大家會來香港仔這邊行山。」能經營六十多年,任憑社會如何發展,這條航線早已成為大家生活中不可或缺的一部分,也變成社區的特色。

香港公共交通工具眾多,每人都因著個人需要和各種原因而選擇不同的交通工具——為了在繁忙時段避開車流人流而選擇渡輪、為了最快時間到達目的地而選擇小巴和地鐵、為了可以坐下補眠而選擇巴士、為了放空腦袋感受涼風而選擇電車和渡輪。能夠選擇自己喜歡的交通工具,穿梭於城市之中亦是一份簡單的快樂。


圖片提供: John Wu(上圖) 、馬冠堯(下圖 )

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